01 Предисловие — Переосмысление Книги Мормона

01 Предисловие — Переосмысление Книги Мормона

Джон У. Уэлч

В декабре 1984 года Фонд исследования древностей и изучения мормонизма (F.A.R.M.S.), расположенный в Прово, Юта, выпустил свой первых ежемесячный Вестник. Этот информационный листок в одну страницу сообщал об открытии культивированного ячменя, который произрастал в Америке задолго до Колумба. Эта находка была важной, поскольку в Алма 13 говорится, что ячмень использовался нефийцами. Однако до этого открытия не существовало доказательств культивированного ячменя в древней Америке.

С момента выхода того первого Вестника исследователи непрерывным потоком описывали и выпускали известия об инновационных находках и открытиях. В этой книге собраны все эти Вестники, вместе с подобными исследованиями, публиковавшимися в рассылке F.A.R.M.S.. В ней содержится десятилетие впечатляющих и плодотворных исследований Книги Мормона.

Эти Вестники представляют собой короткие, легко читаемые отчеты о новых исследованиях Книги Мормона, которые предназначаются широкой публике. В них излагается суть некой темы исследования и новых открытий, связанных с ней. Они представляют текущие исследования в различных направлениях. В них сообщатеся об интригующих идеях и событиях, которые проявились при переосмыслении Книги Мормона с различных точек зрения.

Большая часть Вестников проливает свет на отдельные стихи или определенные идеи из Книги Мормона. И данная книга располагает эти краткие исследования в порядке появления этих идей и стихов в Книге Мормона. Дополнительно были включены новые иллюстрации и схемы.

Вестники были написаны многими людьми, но изначально были опубликованы без подписей, ибо являлись продуктом коллективных усилий. Ни один выпуск не был опубликован без внимательного изучения несколькими учеными. Но сейчас в конце каждой главы добавлены заметки, указывающие тех, кто брал участие в исследованиях, а также отсылающие читателя к более современным материалам. Во многих случаях Вестники лишь обозначали грань нового исследования, которое в последующем постепенно развивалось, расширялось, обсуждалось и становилось научной статьей или книгой.

На первых порах F.A.R.M.S. планировал сообщать об этих разработках небольшой аудитории спонсоров и исследователей. Однако эти Вестники стали настолько популярны, что вскоре стали выпускаться сборники за каждый год. В конце концов, запрос настолько возрос, что они стали выходить регулярно в виде рассылки F.A.R.M.S..1

Эти восемдесят пять глав книги запечатлели некоторые из продолжающихся исследований по Книге Мормона, прошедших с 1980-х до начала 1990-х. Не все проекты по исследованию Книги Мормона позволяют вместить их в короткий формат Вестника, но с помощью таких отчетов многие темы стали известны публике. Часто некоторые из них оставались самыми полезными, хотя и лаконичными доступными сообщениями по конкретной теме или проблеме.

Во многих отношениях эти Вестники изменили облик исследований Книги Мормона. Научные заметки о Книге Мормона более не прячутся в дальних углах захламленных ящиков стола. Подходы, примененные Хью Нибли, а равно и открытия, сделанные им и другими учеными еще поколение тому назад2 значительно увеличили и число и масштабы исследований. Почтительное отношение к Книге Мормона растет.

Эти Вестники заинтересуют всех, кто хочет узнать, что нового происходит в сфере исследований Книги Мормона. Они станут содержательной пищей для пытливых умов — пожилых и юных, — кто хочет узнать, какие вопросы задают себе ученые, изучают и на какие отвечают. Они доставят удовольствие умам, которые наслаждаются необычными подходами и изысканиями новых данных. Они понравятся также тем, что желает узнавать больше о Книге Мормона — ее послании, языке, описываемых событиях; о невероятных подробностях ее истории, о чудесном существовании и несравненной миссии.

Те, кто верят, что Книга Мормона является древним Писанием, тем не менее, понимают, что изобретательности человеческого ума всегда будет недостаточно, чтобы дать ответы на все вопросы о ее происхождении и содержании. И всё же люди могут различать между вопросами, на которые невозможно получить ответы (в целом или частично), от тех, на которые возможно. А тогда они могут работать над осуществимой задачей, собирая значимые сведения, предлагая и оценивая возможные ответы, насколько это позволяет текущий уровень познания.

Именно такое восприятие вопросов по Книге Мормона было частью интеллектуальной истории святых последних дней со времени Джозефа Смита. После прочтения выдержек Стивена из Travel in Central America Пророк сделал комментарий: “Мы даже подумать не можем, что Господь не уготовил руку, чтобы исполнить Его странный поступок и доказать в глазах всех народов, что Книга Мормона истинна. . . . Мир докажет, что Джозеф Смит был истинным пророком с помощью косвенных доказательств и экспериментов, как сделал это по отношению к Моисею и Илье”.3 Так что анализ и оценка косвенных доказательств истинности Священных Писаний — это и есть одна из целей исследований Книги Мормона.

Тем не менее, косвенные доказательства не являются первичным источником знания о том, что Книга Мормона истинна. Вероятно, самое четкое объяснение этому дал Б. Х. Робертс в своей книге 1999 года. Вот его ставшие классическими комментарии, как о первичном доказательстве, приходящем от Святого Духа, так и о других формах доказательств, которые, хотя и являются вторичными, остаются крайне важными:

It is frequently the case that a proper setting forth of a subject makes its truth self-evident; and all other evidence becomes merely collateral, and all argument becomes of secondary importance. Especially is this the case when setting forth the Book of Mormon for the world’s acceptance; in which matter we have the right to expect, and the assurance in the book itself that we shall receive, the co-operation of divine agencies to confirm to the souls of men the truth of the Nephite record; that as that record was written in the first instance by divine commandment, by the spirit of prophecy and of revelation; and, as it was preserved by angelic guardian-ship, and at last brought forth by revelation, and translated by what men regard as miraculous means, so it is provided in God’s providences. . . that its truth shall be attested to individuals by the operations of the Holy Spirit upon the human mind. . . .

This must ever be the chief source of evidence for the truth of the Book of Mormon. All other evidence is secondary to this, the primary and infallible. No arrangement of evidence, however skilfully ordered; no argument, however adroitly made, can ever take its place; for this witness of the Holy Spirit to the soul of man for the truth of the Nephite volume of scripture, is God’s evidence to the truth. . . .

To be known, the truth must be stated and the clearer and more complete the statement is, the better opportunity will the Holy Spirit have for testifying to the souls of men that the work is true. . . . [However,] I would not have it thought that the evidence and argument presented in [here] are unimportant, much less unnecessary. Secondary evidences in support of truth, like secondary causes in natural phenomena, may be of firstrate importance, and mighty factors in the achievement of God’s purposes.4

Все, кто вложили свои время и таланты в дело исследования и написания этих Вестников, вторят данным выводам и взглядам Старейшины Робертса.

В дополнение к благодарности тем, кто внес вклад своих исследований в эти Вестники, мои коллеги и я с благодарностью признаём вклад многих людей, которые помогали выпускать и распространять их, особенно Джанет Твигг (Janet Twigg), Бренду Майлз (Brenda Miles), Ширли Рикс (Shirley Ricks) и Мелвин Торн (Melvin Thorne), а также — за ее работу над этой книгой — Керолин Кеннон (Carolyn Cannon). Подготовка этой книги к публикации, а особенно добавление иллюстраций, стало возможным благодаря дару от мистера и миссис Роберта Гроу (Robert Grow), в память об их детях. Все отчисления за продажу этой книги передаются на финансирование будущих исследований Книги Мормона.

Примечания

1. Всякого, кто заинтересован в получении рассылки, приглашаем связаться с F.A.R.M.S. по адресу P.O. Box 7113, University Station, Provo, UT 84602.

2. См. особенно тома 5-8 по Книге Мормона в The Collected Works of Hugh Nibley (Salt Lake City: Deseret Book Company and F.A.R.M.S., 1987-88).

3. Joseph Fielding Smith, ed. and comp., Teachings of the Prophet Joseph Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 267.

4. B. H. Roberts, New Witnesses for God, 3 vols. (Salt Lake City: Deseret Book, 1909), 2:vi-viii.

Добавить комментарий